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Costos y beneficios de apostar a los recursos naturales

Por Ramiro Albrieu, Andrés López y Guillermo Rozenwurcel*

comercio_intEn su análisis ya clásico del pensamiento latinoamericano posterior a la crisis de 1929, Joseph Love sintetizó magistralmente el derrotero de las políticas de desarrollo basadas en la industrialización vigente hasta la década de 1970, así como su debilidad conceptual: la industrialización -dijo- “fue un hecho antes que ser una política, y fue una política antes que ser una teoría”.

En la actualidad, las mudanzas internacionales y los avances tecnológicos y organizacionales parecen abrir una oportunidad para un desarrollo con “plataforma” en los recursos naturales: a la par que las economías de la región sesgaron su comercio exterior a bienes asociados a sus ventajas comparativas, se aceleró el crecimiento y mejoraron sensiblemente indicadores clave, como la pobreza. A lo largo de la última década, incluso, dos países de la región -Chile y Uruguay- se graduaron de la clase de países de ingresos medios y son ya parte del grupo de altos ingresos, en tanto que otros cuatro -Brasil, Colombia, Ecuador y Perú- ascendieron al grupo de los de ingresos medios altos.

Pero ¿cuánto sabemos de los costos y beneficios de seguir una estrategia de desarrollo económico basada en los recursos naturales? Sigue leyendo

¿Aprovechó América del Sur la coyuntura favorable?

Por Ramiro Albrieu, Andrés López y Guillermo Rozenwurcel*

El crecimiento económico, esquivo en el último cuarto del siglo XX, regresó a América del Sur con la llegada del siglo XXI. Las mejoras no se agotaron en la aceleración del crecimiento: la pobreza se redujo a la mitad en la última década y la distribución del ingreso mejoró (aunque moderadamente). Como resultado la clase media se expandió entre 40% y 50% entre 2003 y 2009, llegando a representar un tercio de la población.

¿Listo? ¿Lo logramos? Tienta contestar por la afirmativa. Pero no todo lo que brilla es oro: el esfuerzo necesario es de largo aliento y hay muchos desvíos que pueden conducir a nuevas frustraciones. Sigue leyendo

La macro de América Latina o de cómo administrar la “bonanza”

Por Eduardo Corso y Sebastián Katz

En la primera década del nuevo siglo la dinámica de funcionamiento macroeconómico de nuestra región experimentó un cambio notorio. Típicamente propensas a generar episodios de gran volatilidad que afectaron negativamente su desempeño de largo plazo, las economías de la región parecieran haber recuperado durante el reciente decenio una trayectoria de crecimiento apreciable en un entorno de relativa estabilidad (véase cuadro 1). Quizás por primera vez en mucho tiempo, las autoridades estuvieron en condiciones de desplegar herramientas de política contracíclica y sobrellevar sin sobresaltos mayúsculos un evento disruptivo de gran envergadura como la reciente crisis financiera global. Luego del episodio, en la mayoría de los países, la actividad se ha recuperado a un ritmo vertiginoso. Pese a cierto escepticismo de algunos observadores en la fase de auge previa la crisis (BID, 2008), podría afirmarse que la región superó exitosamente un test exigente. Sigue leyendo