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Costos y beneficios de apostar a los recursos naturales

Por Ramiro Albrieu, Andrés López y Guillermo Rozenwurcel*

comercio_intEn su análisis ya clásico del pensamiento latinoamericano posterior a la crisis de 1929, Joseph Love sintetizó magistralmente el derrotero de las políticas de desarrollo basadas en la industrialización vigente hasta la década de 1970, así como su debilidad conceptual: la industrialización -dijo- “fue un hecho antes que ser una política, y fue una política antes que ser una teoría”.

En la actualidad, las mudanzas internacionales y los avances tecnológicos y organizacionales parecen abrir una oportunidad para un desarrollo con “plataforma” en los recursos naturales: a la par que las economías de la región sesgaron su comercio exterior a bienes asociados a sus ventajas comparativas, se aceleró el crecimiento y mejoraron sensiblemente indicadores clave, como la pobreza. A lo largo de la última década, incluso, dos países de la región -Chile y Uruguay- se graduaron de la clase de países de ingresos medios y son ya parte del grupo de altos ingresos, en tanto que otros cuatro -Brasil, Colombia, Ecuador y Perú- ascendieron al grupo de los de ingresos medios altos.

Pero ¿cuánto sabemos de los costos y beneficios de seguir una estrategia de desarrollo económico basada en los recursos naturales? Sigue leyendo

Recursos naturales: ¿maldición o bendición?

Por Guillermo Rozenwurcel*

enfermedad_holandesaLa explotación de los recursos naturales ¿puede constituir una plataforma para el desarrollo? Si la respuesta es negativa, intentar aprovechar las ventajas comparativas resultantes de la riqueza natural será contraproducente. Si se responde afirmativamente, la conclusión será la opuesta.

Como casi siempre en economía, no hay una respuesta válida para todo tiempo y lugar. Por un lado, es imposible ignorar que son numerosos los países ricos en recursos naturales que permanecen entre los países de menores ingresos y registran los mayores índices de pobreza, corrupción y conflicto.

Pero por el otro, hay suficientes ejemplos de países que iniciaron el despegue explotando su capital natural y hoy son países desarrollados. Sigue leyendo

Los debates sobre la especialización en recursos naturales y el progreso económico en el siglo XXI

Por Ramiro Albrieu*

harvestsoyHistóricamente uno de los efectos negativos de la especialización en los recursos naturales se asoció al estancamiento en la expansión del producto por habitante. La idea básica reconocía que una estructura económica sesgada hacia los productos primarios era para un país sinónimo de apostar por el caballo equivocado, en tanto se estimaba que era en las franjas industriales donde se concentraban los sectores “especiales”, es decir, aquellos con rendimientos crecientes a escala y con mayores externalidades positivas hacia el resto de la economía. Los contrastes entre la producción de bananas y la de relojes, por dar un ejemplo, eran considerados evidencia suficiente de esta disparidad en la distribución sectorial de la tecnología y las externalidades, sirviendo entonces de base para justificar el proteccionismo en el comercio exterior. Hoy, décadas después, la distinción ha dejado de ser tan nítida (¿hay menos valor agregado en la soja que en la maquila?) y los debates han resurgido. ¿Cuánto se ha avanzado en esta discusión? En lo que sigue resumimos los desarrollos recientes. Sigue leyendo