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La lucha contra la pobreza exige desarrollo

Por Eduardo Levy Yeyati *

pobreza-ArgentinaDe qué hablamos cuando hablamos de eliminar la pobreza? Desde un punto de vista estrictamente estadístico, casi circular, solemos pensar la pobreza como el porcentaje de la población que está por debajo de la línea de pobreza, con ingresos diarios por debajo de un umbral arbitrario que en 2015 el Banco Mundial estimó en 1,9 dólares ajustados por poder adquisitivo. Según esta definición, para eliminar la pobreza bastaría con garantizar el acceso universal a una canasta básica de bienes y servicios, aumentando subsidios y transferencias a la población que se encuentra bajo la línea de pobreza.

Esta “pobreza de ingresos” no es perfectamente comparable entre países (mucho menos en el caso de la Argentina, donde la distorsión de los datos hizo que esta medida fuera primero desestimada y luego discontinuada). Más importante aún, los ingresos corrientes, si bien son esenciales, suelen ser una brújula insuficiente a la hora de orientar la política social. Para dar cuenta del problema de la pobreza, la definición debería ser ampliada al menos en dos dimensiones: una transversal y otra dinámica. Sigue leyendo

Hambre cero y nutrición diez

Por Juan J. Llach *

hambre-cero-1En su discurso inaugural, el presidente Mauricio Macri reafirmó el programa de Cambiemos en cuanto a lograr una Argentina con pobreza cero mediante políticas como el aumento del empleo formal, un nuevo pacto educativo, viviendas dignas y una ampliación de la asignación por hijo. Se trata sin duda de un objetivo ampliamente compartido por la sociedad argentina, aunque también difícil de lograr, dado que aun en algunos países desarrollados la pobreza, si bien muy baja, no es cero. Habrá que dar el tiempo suficiente para que las políticas mencionadas empiecen a rendir sus frutos, pero ya es importante de por sí ponerse nuevamente en camino. También parece conveniente desagregar el objetivo general en secuencias de logros parciales y mensurables por un Indec ahora confiable. El “hambre cero” bien podría ser la primera meta, porque es un escándalo que todavía haya personas que la sufran en uno de los principales países productores de alimentos. Convendría sin embargo integrarla en otra meta, más ambiciosa pero factible, de “nutrición diez” o, en todo caso, de una mejora sustancial de la nutrición. Sigue leyendo

La diferencia entre contar los pobres y medir la pobreza

Por Walter Sosa Escudero

howtoCon recurrencia casi metronómica es que aparece en los medios la discusión sobre cuántos pobres hay en la Argentina. A diciembre de 2013, última fecha en la que se dispone de datos oficiales de pobreza, las discrepancias entre las distintas mediciones existentes eran alarmantes, con cifras que van desde el 4,7% que plantea el Indec al 29% de la CGT de Hugo Moyano, incluyendo una amplia gama de valores intermedios, como el 12% de Artemio López, el 20% del Instituto oficial de la Ciudad de Buenos Aires o el 26% de la Universidad Católica Argentina.

“Cuántos pobres hay es una pregunta bastante complicada”, acota el ministro Kicillof. Y, efectivamente, el cálculo de la tasa de pobreza es un trabajo estadístico y conceptual muy sofisticado. El cómputo de la tasa de pobreza, entendida como la proporción de hogares pobres en una región y un período determinado, comienza por determinar si un hogar es pobre y luego agregar para obtener una tasa global de pobreza.

El primer escollo a sortear es conceptual y se refiere a qué se entiende por ser pobre. ¿En qué hay que fijarse para ver si un hogar es pobre o no? Sigue leyendo

Una estrategia de crecimiento para los más pobres

Por Víctor A. Beker*

favelaEntre la desigualdad y la pobreza, ¿qué combatimos primero? Muchos dirán que deben perseguirse ambos objetivos simultáneamente. ¡Ojalá la respuesta fuera así de simple!

Sin embargo, la experiencia internacional reciente indica que, lejos de ser objetivos complementarios, son más bien contrapuestos, lo cual plantea un verdadero dilema a la política económica.

China experimentó en los últimos años una fuerte reducción en la pobreza, simultáneamente con un aumento significativo en la desigualdad. También puede haber pobreza generalizada en una sociedad con bajos niveles de desigualdad. Sigue leyendo