Archivo de la etiqueta: energía

Un aporte a la discusión tarifaria

Por Alberto Porto*


discusion_tarifas2La avenida del impacto sobre la equidad

Los esfuerzos por medir el impacto de los precios y tarifas públicas (principalmente gas natural y energía eléctrica) sobre la distribución del ingreso (quintiles o deciles) se ha concentrado en cuantificar el porcentaje del subsidio que recibe cada grupo. Sin embargo, como Musgrave (1964) reconoció hace más de medio siglo, “… any meaningful theory or policy of public finance must ultimately combine the issues posed by the two sides of the budget”. El financiamiento de los subsidios es un aspecto tan importante como su distribución. Los subsidies no son un mana de modo que su financiamiento debe ser agregado al análisis. Como expresa Musgrave “This, indeed, is the cardinal principle of the economist’s view of public finance”. Sigue leyendo

¿Cómo será este fin de ciclo de los precios de la energía?

Por Fernando Navajas*

SubsidiosEn la mayor parte de los últimos 70 años, es decir desde la posguerra, los precios de la energía en la Argentina han estado regulados o directamente fijados por el gobierno. La excepción han sido los años 90 cuando las reformas regulatorias en los sectores energético y de infraestructura, para incorporar activamente al sector privado, llevaron a desregular los mercados mayoristas y minoristas de petróleo y combustibles líquidos, a desregular el mercado de gas natural aguas arriba y a organizar un despacho económico del sector eléctrico basado en mercados spot y de contratos. En este período los precios de la energía operaron de modo libre, siendo regulados en el caso del gas y la electricidad en los segmentos de transporte y distribución y permitiendo alguna desregulación acotada para el caso de grandes usuarios (ver, por ejemplo, FIEL, 1999; capítulos 4, 12 y 13). Pero salvo este período de irrupción de mercados energéticos, en el resto de las décadas que siguieron a la posguerra la regulación directa por parte del Estado ha sido la norma. Esto no significa que los precios de la energía no hayan estado, en muchos períodos, alineados con los precios internacionales o con los costos de oportunidad o que no hayan seguido reglas explícitas de formación. En igual sentido, han existido períodos en donde los precios que pagaba la demanda y percibía la oferta se equilibraban y se correspondían con los costos de oportunidad y por lo tanto los subsidios a la energía eran mínimos. Pero puede decirse que en gran parte de estas décadas existieron subsidios explícitos o implícitos, relacionados con transferencias del Tesoro o localizados en los déficits de las empresas públicas (ver por ejemplo Navajas, 1991). Sigue leyendo

Nuevo Paradigma Mundial: Dólar caro y energía barata

Por Daniel Kampel *

oil-dollar“The exchange rate is the purview of the Treasury.  The United States is in favor of a strong dollar.”

 Lawrence Summers [1]

El Contexto

Un gran número de observadores y analistas económicos han reaccionado con especial fascinación frente a la espectacular –y aparentemente persistente- caída registrada en el precio del petróleo en el mercado internacional, una de las mayores en el período que arrancó en la posguerra. Por ejemplo, el hecho fue caracterizado como “El suceso más importante de la economía actual” por el principal columnista de The Wall Street Journal. Numerosos reportes distribuidos en las últimas semanas se concentran en desentrañar sus causas y especular sobre las potenciales consecuencias que traerá aparejado este novedoso fenómeno, tanto a corto como a largo plazo. Sigue leyendo

Entendiendo la brecha de eficiencia energética

Por Mariano Rabassa*

waterDurante estos últimos días se ha reflotado la discusión sobre la racionalidad del consumo de energía en la Argentina. Dos políticas ejemplifican su importancia actual en la agenda política. En primer lugar, el gobierno nacional anunció una esperada revisión de su política de subsidios al consumo residencial de gas y agua. (Se espera en un futuro cercano anuncios similares respecto a los subsidios al consumo de electricidad). En la práctica, la anunciada “reasignación” de subsidios funcionaría como una reducción de los mismos, excepto para grupos sociales vulnerables y para aquellos hogares que logren reducir su consumo. En segundo lugar, la Fundación Vida Silvestre propuso el reemplazo de los tradicionales calefones por modelos más modernos con dispositivos de encendido automático. Sigue leyendo

Los subsidios en la encrucijada

Por Fernando Navajas*

gas-pipelinesUna década de acumulación de distorsiones de precios relativos, producto de desaciertos en el diseño e implementación de la política económica, está llevando por la fuerza al gobierno a aceptar una nueva configuración de los mismos, con el tipo de cambio a la cabeza de los reajustes. Lo que está en juego ahora es enfrentar el problema que deviene de realizar tarde estos ajustes en una economía inflacionaria tal que puede llevar a un proceso de desestabilización en donde la política gubernamental termine derrotada y adaptándose al desenvolvimiento de la crisis. Es por ello que, desde el punto de vista del interés público, el objetivo primordial de la política pública en la actual coyuntura es evitar que se produzca una devaluación real del peso excesiva, más allá de lo que la economía necesita, porque la misma va a venir acompañada por un ajuste recesivo excesivo con consecuencias muy negativas sobre el bienestar y la equidad. La defensa para que este sobreajuste del tipo de cambio real (llamado “overshooting” en la jerga) no se produzca, debe ser objetivo fundamental de la política pública sobre el que gire todo lo demás. Algo en lo que debiera haber un consenso amplio. Sigue leyendo

El elogio de los subsidios a la energía

Por Fernando Navajas*

BarrilEntre las varias facetas impresentables a nivel internacional que en materia económica (y sus estadísticas) tiene la Argentina, el autoelogio oficial a una década de política de subsidios a la energía va camino a sobresalir no sólo por lo equivocado sino por lo desubicado. Es que la reciente reunión de cambio climático global que se congregó en Varsovia (UNFCC, 2013) vino precedida como nunca antes de un esfuerzo muy generalizado de un amplísimo espectro de organizaciones, que van desde Greenpeace (2013) al Fondo Monetario Internacional (2013), destinado a reclamar que se ponga fin a la gigantesca montaña de subsidios a la energía basada en combustibles fósiles, estimada por la OECD (2012) en medio billón (en nuestra medida) de dólares o 0.7% del PBI mundial. Los subsidios a la energía son vistos por todas estas organizaciones como un gran enemigo de las políticas de descarbonización del planeta al tiempo que ya está bien documentado que estos subsidios favorecen a los hogares de altos ingresos en especial en los países en desarrollo (ver Cont et. al. para Argentina; Izquierdo et.al. 2013 para Centroamérica y IMF, 2013 a nivel mundial) y a las empresas intensivas en capital en los países ricos. La evidencia que se está acumulando (ODI, 2013) apunta a mostrar que los subsidios a la energía retardan el crecimiento y el empleo al tiempo que son regresivos, apartando al mundo del sendero de crecimiento con descarbonización que la sostenibilidad del planeta requiere.

Pero el gobierno argentino tiene una teoría aparte sobre el rol de los subsidios a la energía, que va a contramano de lo que vino ocurriendo en el mundo en la última década. Sigue leyendo

Ante la decisión más importante de la historia

Por Federico Sturzenegger*

vaca-muertaHace unos años, un señor de más de 80 años, trabajando en soledad en un campo gasífero de Pennsylvania, logró lo que no habían podido los gigantes Shell y Exxon: descifrar los misterios de formaciones rocosas shale, lo que permitió la explotación de gas no convencional. Durante diez años sus esfuerzos lo llevaron por los campos de la fractura hidráulica y la bioquímica antes de dar con un proceso que funcionara. Pero valió la pena: el descubrimiento cambió el mundo. En los Estados Unidos, en particular, se triplicaron las reservas, y el precio del gas cayó a un quinto. Obama retiró sus tropas de Irak y con las importaciones de petróleo retrotrayéndose a los valores de 1987 hace dos semanas autorizó la primera exportación de gas. El mapa geopolítico cambió y el mundo se encamina a un siglo de energía barata.

La posibilidad de explotar este tipo de formaciones es una bonanza para la Argentina. Sigue leyendo