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¿El envejecimiento poblacional reduce la tasa de crecimiento de la productividad?

Por Martín Gonzalez Eiras y Dirk Niepelt*

La perspectiva de “envejecimiento” poblacional en muchas economías desarrolladas plantea preocupaciones sobre la sostenibilidad del crecimiento económico como, por ejemplo, en la agenda de Lisboa (ahora estrategia “Europa 2020”) de la Unión Europea. De acuerdo a estas preocupaciones, el aumento de las tasas de dependencia de la tercera edad se traduce en una carga fiscal cada vez mayor, mientras que generosas pensiones y beneficios de atención médica desplazan el gasto en inversión pública en infraestructura o educación, con efectos negativos para la acumulación de capital y crecimiento de la productividad. En respuesta, las iniciativas de la llamada “Europa 2020” sugieren medidas de política que conduzcan al crecimiento (ver, por ejemplo, Council of the European Union (2010)).

Surgen por lo menos dos preguntas. En primer lugar, ¿cómo se justifican esas preocupaciones? Sigue leyendo