Archivo de la categoría: Albrieu

La procrastinación cuesta. Midiendo los efectos del mal manejo del bono demográfico en Argentina

Por Ramiro Albrieu*

ageingAl menos desde fines del siglo XVIII la teoría económica ha insistido en relacionar a los cambios demográficos con el crecimiento económico. Si bien desde Thomas Malthus hasta hace unas décadas el foco estuvo puesto en el crecimiento poblacional, recientemente la literatura encontró nexos potentes entre el crecimiento y la dinámica de la estructura poblacional. En particular, a lo largo de la transición demográfica, que convierte a los países de jóvenes a viejos, hay una etapa donde la población activa es prominente y se abre una ventana para acelerar el crecimiento –lo que se conoce como el “bono o dividendo demográfico”-. Si bien Argentina vivió una especie de bono de estas características con la inmigración europea durante la primera globalización (“gobernar es poblar”, decía Alberdi), es entre 1995 y 2035 que el puro cambio poblacional otorga esa oportunidad. Después es el momento del envejecimiento, y allí es donde aparecen los problemas. 
Sigue leyendo

Anuncios

Costos y beneficios de apostar a los recursos naturales

Por Ramiro Albrieu, Andrés López y Guillermo Rozenwurcel*

comercio_intEn su análisis ya clásico del pensamiento latinoamericano posterior a la crisis de 1929, Joseph Love sintetizó magistralmente el derrotero de las políticas de desarrollo basadas en la industrialización vigente hasta la década de 1970, así como su debilidad conceptual: la industrialización -dijo- “fue un hecho antes que ser una política, y fue una política antes que ser una teoría”.

En la actualidad, las mudanzas internacionales y los avances tecnológicos y organizacionales parecen abrir una oportunidad para un desarrollo con “plataforma” en los recursos naturales: a la par que las economías de la región sesgaron su comercio exterior a bienes asociados a sus ventajas comparativas, se aceleró el crecimiento y mejoraron sensiblemente indicadores clave, como la pobreza. A lo largo de la última década, incluso, dos países de la región -Chile y Uruguay- se graduaron de la clase de países de ingresos medios y son ya parte del grupo de altos ingresos, en tanto que otros cuatro -Brasil, Colombia, Ecuador y Perú- ascendieron al grupo de los de ingresos medios altos.

Pero ¿cuánto sabemos de los costos y beneficios de seguir una estrategia de desarrollo económico basada en los recursos naturales? Sigue leyendo

¿Aprovechó América del Sur la coyuntura favorable?

Por Ramiro Albrieu, Andrés López y Guillermo Rozenwurcel*

El crecimiento económico, esquivo en el último cuarto del siglo XX, regresó a América del Sur con la llegada del siglo XXI. Las mejoras no se agotaron en la aceleración del crecimiento: la pobreza se redujo a la mitad en la última década y la distribución del ingreso mejoró (aunque moderadamente). Como resultado la clase media se expandió entre 40% y 50% entre 2003 y 2009, llegando a representar un tercio de la población.

¿Listo? ¿Lo logramos? Tienta contestar por la afirmativa. Pero no todo lo que brilla es oro: el esfuerzo necesario es de largo aliento y hay muchos desvíos que pueden conducir a nuevas frustraciones. Sigue leyendo

China transforma su relevancia global

Por Guillermo Rozenwurcel* y Ramiro Albrieu**

chinaA mediados de los noventa, una recorrida por el distrito de Guangdong, en el este de China, mostraba la imagen de una región en veloz transformación: el capital, venido desde Hong Kong, Japón y otras regiones del mundo, fluía masivamente a la producción de manufacturas, que luego se exportaban a un costo laboral unitario cuatro o cinco veces inferior al de las economías avanzadas. Como dijo Martin Jacques, la imagen rememoraba a la Gran Bretaña de la revolución industrial. Replicado en otras provincias del este de China, el resultado fue una aceleración del crecimiento que en apenas dos décadas convirtió al país asiático en la primera economía mundial en términos de exportaciones y la segunda en términos de PBI.

Hoy el panorama es bien diferente: en Guangdong se ha concentrado más de un tercio de las protestas y huelgas en reclamo de mejores condiciones laborales y salarios más altos.Semejante cambio sugiere que el modelo de crecimiento guiado por las exportaciones y sustentado por los bajos salarios ha entrado en su etapa final. Sigue leyendo

Los debates sobre la especialización en recursos naturales y el progreso económico en el siglo XXI

Por Ramiro Albrieu*

harvestsoyHistóricamente uno de los efectos negativos de la especialización en los recursos naturales se asoció al estancamiento en la expansión del producto por habitante. La idea básica reconocía que una estructura económica sesgada hacia los productos primarios era para un país sinónimo de apostar por el caballo equivocado, en tanto se estimaba que era en las franjas industriales donde se concentraban los sectores “especiales”, es decir, aquellos con rendimientos crecientes a escala y con mayores externalidades positivas hacia el resto de la economía. Los contrastes entre la producción de bananas y la de relojes, por dar un ejemplo, eran considerados evidencia suficiente de esta disparidad en la distribución sectorial de la tecnología y las externalidades, sirviendo entonces de base para justificar el proteccionismo en el comercio exterior. Hoy, décadas después, la distinción ha dejado de ser tan nítida (¿hay menos valor agregado en la soja que en la maquila?) y los debates han resurgido. ¿Cuánto se ha avanzado en esta discusión? En lo que sigue resumimos los desarrollos recientes. Sigue leyendo

Saudades brasileñas: Dilma y el milagro económico 1950-1980

Por Ramiro Albrieu*

En las tres décadas que van de 1950 a 1980 Brasil ocupó un lugar privilegiado entre los países de más alto crecimiento del PBI per capita, equiparándose inclusive a los países europeos que se encontraban en reconstrucción luego de la segunda guerra (Maddison 2000). De acuerdo a las estimaciones del Conference Board, la economía del país vecino creció en forma ininterrumpida desde fines de los cuarenta hasta principios de los ochenta, desempeño compartido además por un selecto grupo de países en el mundo emergente y ninguno en Europa y América del Norte. No se trató de una posible ventaja demográfica: el PBI per capita relativo a Estados Unidos pasó de 17% al 27% en dicho período, en un proceso de convergencia macroeconómica que apenas fue superado por un puñado de países, como es el caso de Corea y Japón. Sin embargo, desde 1980 en adelante el desempeño macroeconómico fue más bien decepcionante: el crecimiento se estancó y el país comenzó a perder posiciones en el concierto de las naciones. La divergencia fue marcada a lo largo de la década perdida, pero el crecimiento conseguido a partir de las reformas y el nuevo entorno de baja inflación de mediados de los noventa fue tan débil que no alcanzó para retornar al camino de la convergencia. Como resultado de todo esto, hoy el PBI per capita de Brasil es un 20% del de Estados Unidos. Sigue leyendo

Populismo económico en Argentina: una tipología

Por Guillermo Rozenwurcel* y Ramiro Albrieu**,#

Ausente del diccionario de la Real Academia Española, el concepto de populismo es fuente constante de polémica entre los cientistas sociales. El término ha sido utilizado para explicar procesos disímiles en épocas dispares, y tiene tanto connotaciones positivas (“dar el poder al pueblo”) como negativas (“ganar el voto de las mayorías mediante prebendas”). Sin embargo, desde el punto de vista económico es posible acotar su alcance: nos referimos a esquemas de política que promueven el crecimiento económico sin tomar en cuenta las restricciones que impone la macroeconomía. El problema del populismo económico es que las tensiones que genera acaban, a la corta o a la larga, frustrando el crecimiento que intenta promover.

Al priorizar el crecimiento del consumo sin preocuparse por el grado de utilización de la capacidad instalada, la política monetaria y fiscal adquieren un marcado sesgo procíclico que fogonea la inflación. Sigue leyendo